De quel type de routeur ai-je besoin?

Ce qui m’est venu à l’esprit, c’est que nous lançons le mot « routeur » autour de beaucoup de choses, mais en fait, il existe plusieurs types de routeurs qui sont utilisés dans plusieurs situations différentes. Ils diffèrent en fonction de la façon dont vous vous connectez à Internet, de ce que votre FAI fournit réellement et de la façon dont vous connectez vos ordinateurs. Plutôt que d’essayer de répondre à l’impondérable (qu’est-ce qui est le mieux?), examinons plutôt les différents types de routeurs que vous êtes susceptible de rencontrer et quand vous pourriez utiliser chacun d’entre eux.

Routeur Ethernet

Le type le plus courant de routeur grand public prend une connexion réseau d’un côté, présumé se connecter d’une manière ou d’une autre à Internet, et fournit quatre connexions filaires ou plus auxquelles vous attacheriez vos ordinateurs.

L’Internet est fourni par un modem fourni par votre FAI, qui est connecté à un routeur qui permet à cette simple connexion Internet d’être partagée entre plusieurs ordinateurs. Ce type de routeur ne fournit que des connexions Ethernet câblées.

Modem+Routeur

Parce que la configuration ci-dessus est si courante, de nombreux FAI fournissent en fait un seul appareil qui combine modem et routeur.

Dans ce cas, le câble, la fibre optique ou la ligne DSL est directement connectée au modem/routeur qui convertit ensuite le signal entrant en Ethernet et fournit la fonctionnalité de routeur pour partager cette connexion entre plusieurs machines.

Ajout de la technologie sans fil

Jusqu’ à présent, tout ce dont nous avons discuté, ce sont des routeurs câblés – des routeurs qui n’utilisent que des connexions Ethernet nécessitant un câble pour se connecter à vos ordinateurs. La capacité sans fil, ou plus spécifiquement le WiFi, peut être ajoutée à un tel réseau câblé simplement en ajoutant un point d’accès sans fil (WAP).

Notez qu’un point d’accès sans fil n’est pas un routeur. Il s’agit simplement d’un dispositif connecté à l’une des connexions du routeur câblé de sorte que le réseau peut être étendu sans fil. Les fonctions d’un routeur sont toujours fournies par le routeur câblé sur le réseau.

Parce que ce scénario se produit souvent, il est extrêmement courant de trouver des routeurs et des points d’accès combinés en un seul appareil, souvent appelé simplement « routeur sans fil ».

Et, comme vous pouvez vous y attendre, les FAI fournissent parfois un seul appareil qui combine la fonction d’un modem, d’un routeur et d’un point d’accès sans fil.

Sans fil mobile

Tous les scénarios précédents sont basés sur une connexion Internet câblée à votre domicile; typiquement soit DSL, câble, ou une sorte de connexion fibre optique. Le mobile sans fil utilise le réseau de téléphonie cellulaire ou mobile comme une alternative pour fournir cette connectivité. Au lieu de payer des frais mensuels à votre fournisseur d’accès « câblé », vous paieriez des frais supplémentaires à votre fournisseur d’accès mobile.

De nombreux appareils mobiles et même quelques ordinateurs portables intègrent déjà le modem cellulaire nécessaire pour se connecter à un réseau de données mobile, bien que ceux-ci ne fonctionnent souvent qu’avec un opérateur spécifique. Plus couramment, les ordinateurs portables utiliseront un modem USB ou « dongle » acheté auprès de votre opérateur cellulaire de votre choix.

Dans ce scénario, il n’ y a pas de véritable routeur – l’appareil est connecté directement à Internet à l’aide du modem cellulaire.

Point d’accès wifi mobile

Ces dernières années, le concept d’un hotspot wifi mobile a évolué. Ce sont des dispositifs qui transforment cet appareil en un hotspot wifi portable connecté à un réseau cellulaire. Conceptuellement, un hotspot mobile ne fait rien de plus qu’utiliser une connexion de données mobile d’un côté et la rendre disponible en tant que hotspot wifi de l’autre.

Les hotspots mobiles se présentent généralement sous deux formes. A l’origine, un hotspot mobile était un appareil dédié – parfois appelé « MiFi ». Ils sont généralement plus petits qu’un paquet de cartes à jouer et disponibles auprès de plusieurs opérateurs mobiles.

Ces derniers temps, de nombreux smartphones incluent maintenant l’option d’exécuter une application qui transforme l’appareil en hotspot wifi mobile. Les téléphones qui supportent cette fonction varient en fonction de votre opérateur mobile. Un hotspot wifi mobile est un routeur. Plus précisément, il s’agit d’un modem (pour accéder au réseau mobile), d’un point d’accès (pour permettre la connexion de dispositifs WIFI) et d’un routeur (pour gérer le partage de la connexion entre plusieurs dispositifs).

De quoi avez-vous besoin?

Cela commence par ce que votre FAI vous propose. Si tout ce qu’ils vous ont donné est un modem, alors vous voudrez certainement ajouter une sorte de routeur. Si vous prévoyez utiliser le sans-fil, obtenir un routeur combiné sans fil est très logique.

Si ce que votre FAI vous a donné est déjà un routeur, alors vous pouvez le faire. S’il n’ y a pas de support sans fil et que vous n’en avez pas besoin, connectez simplement vos ordinateurs et partez. Si vous avez besoin d’un point d’accès sans fil, la chose la plus simple à faire est d’obtenir un point d’accès sans fil (et non un routeur) et de le connecter au routeur. Et bien sûr, si le FAI vous fournit un modem/routeur/point d’accès combiné, vous avez pratiquement terminé – presque toutes vos options de connexion sont couvertes.

Si vous voyagez et que vous emportez votre ou vos ordinateurs avec vous, un hotspot wifi mobile peut être un moyen très utile d’accéder à Internet où que vous soyez, peu importe où vous avez une couverture mobile. Gardez un œil sur les forfaits et les tarifs de données lorsque vous vous abonnez et au fur et à mesure que vous les utilisez.

Dans certains cas peu fréquents, l’utilisation d’un hotspot wifi mobile comme votre connexion Internet principale peut être appropriée, mais typiquement, les gens sont déçus par la vitesse et il peut même être contre les conditions de service du transporteur. N’oubliez pas de vérifier.

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