Quelle est la différence entre une adresse MAC et une adresse IP ?

Comme vous le verrez dans un instant, les adresses IP sont assignées lors de la connexion à un réseau, et les adresses MAC sont assignées au moment de la fabrication du matériel. Cacher une adresse MAC ou IP est un concept qui ne s’applique pas tout à fait, mais nous allons en parler aussi. Et que les adresses MAC ou IP soient cachées ou non, elles ne sont pas le genre de choses dont vous devriez passer votre temps à vous inquiéter pour rester à l’abri des pirates informatiques.

Adresse MAC

Une adresse MAC (ou contrôle d’accès machine) est une sorte de numéro de série attribué à chaque adaptateur réseau. Nulle part ailleurs, deux adresses MAC ne doivent avoir la même adresse MAC. (Je vais parler de ce « devrait » plus en un instant.)
Vous pouvez voir les adresses MAC de votre adaptateur réseau en utilisant l’invite de commande sous Windows avec la commande ipconfig /all.

Chaque adaptateur réseau de votre ordinateur, y compris les interfaces filaires et sans fil, en possède un. Les adresses MAC sont typiquement utilisées uniquement pour diriger les paquets d’un appareil à l’autre lorsque les données circulent sur un réseau. Cela signifie que l’adresse MAC de l’adaptateur réseau de votre ordinateur ne parcourt le réseau que jusqu’au prochain périphérique en cours de route. Si vous avez un routeur, l’adresse MAC de votre machine n’ira pas plus loin. L’adresse MAC de la connexion Internet de votre routeur apparaîtra dans les paquets envoyés plus en amont, jusqu à ce que l’adresse MAC du prochain périphérique soit remplacée par celle du modem ou du routeur de votre FAI.

En résumé: votre adresse MAC n’est pas très éloignée. Même si quelqu’un connaît votre adresse MAC, cette connaissance ne l’aide certainement pas à faire quoi que ce soit de bien ou de mal.

Adresse IP

Une adresse IP est attribuée à chaque périphérique d’un réseau, de sorte que le périphérique peut être localisé sur ce réseau.
Internet n’est qu’un réseau, quoique gigantesque, et tous les appareils qui y sont connectés ont une adresse IP. Ce numéro est utilisé par l’équipement de routage réseau, donc lorsque vous demandez une page du site, la requête est acheminée vers le bon serveur.

Les ordinateurs ou équipements connectés à Internet se voient également attribuer des adresses IP.

Si vous êtes directement connecté, votre ordinateur aura une adresse IP qui sera accessible depuis n’importe où sur Internet. Si vous êtes derrière un routeur, ce routeur aura l’adresse IP visible sur Internet, mais il configurera ensuite un réseau privé distinct auquel votre ordinateur est connecté, en attribuant des adresses IP à partir d’une plage privée qui n’est pas directement visible sur Internet. Tout le trafic Internet que votre ordinateur génère doit passer par le routeur, et apparaîtra sur l’Internet comme étant provenu de ce routeur.

Adresses MAC et sécurité

En ce qui concerne la sécurité, les adresses MAC ne font pas partie de la discussion, car elles ne voyagent jamais au-delà de votre réseau local, et elles ne peuvent pas être cachées, car elles sont nécessaires au travail en réseau. De nombreux adaptateurs réseau vous permettent de remplacer l’adresse MAC, mais malgré tout, il identifie toujours votre ordinateur sur le réseau local.
Les adresses IP sont également nécessaires pour que le réseautage fonctionne. Le réseau doit savoir à quel ordinateur envoyer les données. Vous pouvez, dans de nombreux cas, utiliser des services d’anonymisation et d’autres services similaires qui semblent provenir d’une adresse IP différente, mais cela ne change rien au fait que votre machine est toujours accessible par une certaine adresse IP.
Et, pour être clair, il est tout à fait possible que votre adresse MAC, ou votre adresse IP locale, soit lue par logiciel – c’est ainsi que la commande IPCONFIG que nous avons vue plus tôt a pu vous la montrer. D’autres logiciels pourraient faire de même, et même envoyer cette information à quelqu’un d’autre pour quelque raison que ce soit.

Mais ça ne leur sert à rien. Connaître votre adresse MAC ou votre adresse IP locale ne m’aide pas si je ne suis pas sur le même réseau local que votre machine. Etre connecté à Internet, par quelque moyen que ce soit, exige que vous preniez des mesures pour rester en sécurité. Il n’ y a finalement aucun moyen de « cacher » complètement votre adresse IP sans vous déconnecter du réseau. Ce que vous devriez faire sont les étapes classiques de la sécurité sur Internet: derrière un routeur, tenir votre système à jour, exécuter des analyses anti logiciels malveillants, sauvegarder régulièrement, et ainsi de suite.

Un mot sur le traçage

Une adresse MAC ne peut pas être tracée, car elle n’est associée qu’à une machine et non à un emplacement. Si l’on parvenait à capturer, ce qui nécessiterait un logiciel supplémentaire sur la machine, il pourrait identifier fortement un ordinateur spécifique. Comme les adresses MAC peuvent être modifiées dans le logiciel sur de nombreux adaptateurs réseau, il n’est pas nécessairement possible pour une adresse MAC d’identifier positivement une machine.

Comme je sais que cela se produira, et comme je l’ai dit à maintes reprises, une adresse IP ne permet pas à quelqu’un de découvrir votre emplacement physique ou votre identité sans l’intervention des forces de l’ordre. De même, vous ne pouvez pas découvrir l’emplacement physique ou l’identité d’une autre personne sans consulter les autorités.

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