Qu’est-ce qu’un cache de navigation ? Comment le vider ? Pourquoi le faire ?

« Effacer le cache de votre navigateur » est la première réponse que les techniciens donnent souvent lorsque vous rencontrez des problèmes de pages Web. Nous verrons pourquoi et comment vider la cache. Le cache du navigateur apparaît dans plus de réponses que de questions, mais il provoque souvent encore plus de questions…
Même en suivant les instructions pour vider le cache, beaucoup de gens ne savent pas clairement ce qu’est réellement ce morceau de magie, ni pourquoi le nettoyage du cache fait quoi que ce soit. Examinons le cache du navigateur, ce qu’il est et pourquoi il existe. En cours de route, nous passerons en revue les étapes pour le vider dans Internet Explorer, Firefox et Chrome et essayerons de trouver des raisons pour lesquelles cela peut parfois aider !

Le cache du navigateur

Le cache existe à cause d’une hypothèse de base formulée par les concepteurs de navigateurs: Internet est lent. Plus précisément, votre connexion Internet est plus lente que votre ordinateur. Ce que cela signifie est qu’il est plus rapide d’obtenir quelque chose de votre disque dur que de l’obtenir sur Internet. Même avec les vitesses d’Internet plus rapides d’aujourd’hui, cela reste vrai.

Les concepteurs de navigateurs ont remarqué que la plupart des sites Web avaient plusieurs des mêmes éléments sur plusieurs pages. C’est ce, à quoi sert le cache du navigateur. Le cache n’est rien de plus qu’un endroit sur votre disque dur où le navigateur garde les choses qu’il a téléchargées une fois au cas où elles seraient de nouveau nécessaires.

Lorsque vous visitez une page d’un site Internet pour la première fois, le navigateur télécharge le logo (par exemple) dans la mémoire cache, puis l’affiche sur la page que vous consultez. Pour chaque page supplémentaire que vous visitez, le logo n’a pas besoin d’être téléchargé de nouveau; tant que le même logo est affiché, il est déjà sur votre disque dur.

La mémoire cache a une limite de taille, que vous pouvez généralement configurer. Lorsque le cache est plein, les objets qui n’ont pas été utilisés depuis un certain temps sont jetés pour faire plus d’espace. Naturellement, il y a un peu plus que ça. Par exemple, il y a des façons pour mettre à jour le logo d’un site et d’avoir cette priorité sur tout ce qui se trouve dans votre cache, donc ce que vous voyez est toujours à jour. Mais dans l’ensemble, c’est tout ce qu’il y a: un endroit pour garder les choses localement afin que vous n’ayez pas à télécharger les mêmes choses encore et encore.

Effacer le cache

Effacer le cache signifie simplement le vider, de sorte que la prochaine fois que vous afficherez une page Web, tout devra être téléchargé à nouveau. Pour des raisons que je ne peux tout simplement pas expliquer – sauf en disant que « des choses arrivent » – le cache devient parfois confus. Cela semble arriver à la plupart des navigateurs et à des moments aléatoires. Ce que vous verrez, ce sont des pages Web partiellement chargées ou mal formatées, des images incomplètes ou, dans certains cas, la mauvaise image au mauvais endroit.

Ce n’est pas toujours un problème de mise en cache, mais parce que cela arrive assez souvent, »vider la mémoire cache de votre navigateur » est souvent l’une des premières étapes diagnostiques que vous entendrez des gens voulant vous aider.

Effacer le cache d’Internet Explorer

Cliquez sur le menu Outils (ou cliquez sur l’icône d’engrenage en haut à droite de la fenêtre Internet Explorer), puis sur l’élément de menu Options Internet. Dans la boîte de dialogue qui en résulte, sous Historique de navigation, cliquez sur le bouton Supprimer. Dans la boîte de dialogue Supprimer l’historique de navigation qui en résulte, c’est l’élément « Fichiers Internet temporaires et fichiers de site Web » qui fait spécifiquement référence au cache du navigateur, alors cochez-le. Vous pouvez sélectionner ou désélectionner d’autres éléments comme bon vous semble. Une fois que vous l’avez fait, cliquez sur le bouton Supprimer. Le cache de votre navigateur est maintenant vide.

Effacer le cache de FireFox

Cliquez sur le menu Firefox en haut à droite, puis cliquez sur Historique. Dans la fenêtre pop-up qui en résulte, cliquez sur l’élément Effacer l’historique récent. Dans la boîte de dialogue qui s’affiche, changez la « Plage de temps à effacer » sur Tout, puis assurez-vous que seule la case « Cache » est cochée. Si vous le souhaitez, vous pouvez vérifier d’autres éléments à effacer en même temps, mais nous allons nous concentrer ici sur le cache. Le cache de votre navigateur est maintenant vide.

Effacer le cache de Chrome

Cliquez sur l’icône en haut à droite de Chrome, puis cliquez sur Paramètres. Sur la page résultante, cliquez sur Afficher les paramètres avancés au bas de la page, puis, sous Confidentialité, cliquez sur Effacer les données de navigation. Dans la boîte de dialogue qui en résulte, assurez-vous que les images et les fichiers mis en cache sont sélectionnés (les autres sont facultatifs, mais nous allons nous concentrer uniquement sur le cache ici).  Cliquez sur Effacer les données de navigation. Le cache de votre navigateur est maintenant vide.

Un cache de navigation vide

Le cache de votre navigateur est vide – et alors? Au fur et à mesure que vous visiterez les pages Web suivantes, le navigateur télécharge de nouvelles copies de tout ce que vous voyez sur chaque page. Vous avez simplement forcé votre navigateur à reconstruire son cache à partir de zéro pendant qu’il charge ou recharge des pages Web. Tout problème lié au cache devrait être résolu.

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